‘An Indelible Stain’: How the G.O.P. Tried to Topple a Pillar of Democracy

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‘An Indelible Stain’: How the G.O.P. Tried to Topple a Pillar of Democracy

Die Ablehnung von Präsident Trumps verzweifeltem Angebot für eine zweite Amtszeit durch den Obersten Gerichtshof hat nicht nur seine Bemühungen, den Willen der Wähler zu stürzen, zunichte gemacht. Es war auch eine stumpfe Zurechtweisung an die republikanischen Führer im Kongress und an die Staaten, die bereit waren, der amerikanischen Demokratie durch die Umarmung eines Partisanen Schaden zuzufügen Machtübernahme über eine freie und faire Wahl.

Die Entscheidung des Gerichts am Freitagabend, ein Wendepunkt nach wochenlangem juristischem Durcheinander von Herrn Trump und vor der Abstimmung des Wahlkollegiums für den gewählten Präsidenten Joseph R. Biden Jr. am Montag, lässt die Partei des Präsidenten in einer außergewöhnlichen Position zurück. Durch ihre ausdrückliche Billigung oder Komplizenschaft des Schweigens teilt ein Großteil der GOP-Führung nun die Verantwortung für den quixotischen Versuch, die Gründungsprinzipien der Nation zu ignorieren und ein anderes Urteil zu fällen als im November.

Auch viele reguläre Republikaner unterstützten diese Bemühungen – ein Zeichen dafür, dass Herr Trump die Partei nicht nur seinem Willen unterworfen hat, sondern fast zwei Jahrhunderte lang eine tragende Säule der amerikanischen Politik in den Dienst gestellt hat, ein Wahlergebnis zu stürzen und das öffentliche Vertrauen in die USA anzugreifen Wahlsystem. Die GOP versuchte, die Abstimmung mit solchen falschen Mitteln rückgängig zu machen, dass der Oberste Gerichtshof das Argument schnell zurückwies.

Sogar einige republikanische Führer gaben eine verdorrende Einschätzung der 126 Mitglieder des GOP-Hauses und 18 Generalstaatsanwälte ab, die sich entschieden hatten, sich wegen des demokratischen Prozesses auf die Seite von Herrn Trump zu stellen, indem sie eine Klage unterstützten, in der der Oberste Gerichtshof aufgefordert wurde, etwa 20 Millionen Stimmen in vier Schlüsseln abzugeben Staaten, die den Verlust des Präsidenten zementiert.

“Die Tat selbst durch die 126 Mitglieder des Repräsentantenhauses der Vereinigten Staaten ist ein Affront gegen das Land”, sagte Michael Steele, der ehemalige Vorsitzende des Republikanischen Nationalkomitees. “Es ist ein Verstoß gegen die Verfassung und hinterlässt einen unauslöschlichen Fleck, der für diese 126 Mitglieder für lange Zeit schwierig sein wird, ihre politische Haut abzuwischen.”

Gouverneur Chris Sununu aus New Hampshire, ein Republikaner, sagte am Freitag auf CNN: „Was mit dem Obersten Gerichtshof passiert ist, ist so, wo sie alle rechtlichen Herausforderungen irgendwie ausgeschöpft haben. wir müssen weitermachen. “ Es sei an der Zeit, dass der Kongress “tatsächlich etwas für das amerikanische Volk tue, um die Impfstoffe herum, um Covid herum”.

Mit dem direkten Buy-In von hochrangigen Beamten wie Senator Lindsey Graham aus South Carolina und dem republikanischen Führer im Repräsentantenhaus, dem Repräsentanten Kevin McCarthy aus Kalifornien, erforderte die Anstrengung des Präsidenten, dass die Partei eine falsche Theorie über unbegründete Behauptungen über die völlige Lüge über unbewiesenen, weit verbreiteten Betrug förderte. Bei einer Wahl, der sich die republikanischen und demokratischen Wahlbeamten einig waren, verlief sie angesichts der Herausforderungen der Pandemie besonders reibungslos.

Und es bedeutete, dass die republikanischen Führer jetzt für eine neue Vorstellung stehen: dass die endgültigen Entscheidungen der Wähler ohne Grundlage angefochten werden können, wenn die Ergebnisse nicht der Verliererseite entsprechen, was der jahrzehntelangen Arbeit der Vereinigten Staaten zuwiderläuft Entwicklungsländer davon zu überzeugen, dass friedliche Machtübertragungen der Schlüssel zur Glaubwürdigkeit einer frei gewählten Regierung sind.

“Aus globaler Sicht sieht dies sicherlich nach vielen Fällen aus, in denen ein Amtsinhaber versucht, an der Macht zu bleiben”, sagte Michael Abramowitz, Präsident von Freedom House, einer in Washington ansässigen Gruppe, die Demokratie im Ausland fördert Unterstützung von beiden Parteien.

Obwohl die Entscheidungen des Obersten Gerichtshofs und anderer Gerichte dazu führten, dass die amerikanischen „Institutionen am Ende stark geblieben sind“, fügte er hinzu, „steht außer Frage, dass Menschen auf der ganzen Welt jetzt nach Amerika schauen, und das ist für Amerikaner von allen wirklich wichtig Parteien, sich für Rechtsstaatlichkeit und Demokratie einzusetzen. “

Republikaner, die sich der Kampagne von Herrn Trump widersetzt haben, stimmten zu und sagten voraus, dass die Partei ihre eigene Zerstörung riskieren würde.

“Ich vergleiche es immer wieder mit Jonestown”, sagte die frühere Gouverneurin Christine Todd Whitman aus New Jersey und bezog sich auf den Kult, der in einem tragischen Massenselbstmord endete. „Sie haben alle die Kool Aid getrunken. Es hat sie einfach noch nicht getötet. “

Nach der Gerichtsentscheidung sagte einer der 126 Republikaner des Repräsentantenhauses, der die Klage unterstützte, der Vertreter Bruce Westerman aus Arkansas, dass die Entscheidung des Gerichts das Ende von Trumps Bemühungen bedeutete und “die Bücher über die Herausforderungen für die Wahlergebnisse 2020 geschlossen” habe.

Die Demokraten waren von der Entscheidung des Gerichts in dem vom republikanischen Generalstaatsanwalt von Texas eingereichten Fall, einem von mehreren Dutzend, die Richter aus rechtlichen oder tatsächlichen Gründen entschieden abgelehnt haben, überzeugt, auch wenn sicher ist, dass vor der Amtseinführung von Herrn Biden im Januar weitere Klagen kommen werden 20.

“Unsere Demokratie hat Donald Trump vier Jahre lang standgehalten”, sagte Senatorin Amy Klobuchar aus Minnesota, das ranghöchste Mitglied des Senatsausschusses, der das Wahlrecht überwacht. “Es kann diesen unbegründeten Klagen noch vier Wochen standhalten.”

Aber Bürgerrechtsanwälte sahen das Potenzial für dauerhaften Schaden außerhalb des Rechtsbereichs, in dem die republikanischen Bemühungen – und die Lüge, dass der Sieg von Herrn Biden das Ergebnis eines weit verbreiteten Betrugs war – definitiv gescheitert sind.

Republikanische Gesetzgeber im ganzen Land erwägen bereits neue Gesetze, um die Abstimmung zu erschweren, da sie die Ausweitung und Leichtigkeit der Briefwahl während der Pandemie weiterhin fälschlicherweise als schändlich darstellen. Viele von ihnen sehen die diesjährigen erweiterten Abstimmungsränge als schlecht für ihre Partei an, trotz der Erfolge der Republikaner weiter unten in der Abstimmung. Ihre Berücksichtigung neuer Abstimmungsbeschränkungen stellt einen anhaltenden Angriff auf die Integrität des Abstimmungssystems dar, der noch mehr falsche und entlarvte Behauptungen beinhaltet.

“Es gibt ein antidemokratisches Virus, das sich im Mainstream-Republikanismus unter den gewählten republikanischen Mainstream-Beamten verbreitet hat”, sagte Dale Ho, Direktor des Stimmrechtsprojekts an der ACLU. “Und dieser Vertrauensverlust in die Maschinerie der Demokratie ist viel größer.” Problem als jede einzelne Klage. “

In der Tat forderte die Republikanische Partei von Texas nach dem Urteil des Obersten Gerichtshofs die Abspaltung durch rote Staaten, deren Generalstaatsanwälte sich der Klage von Texas anschlossen.

“Vielleicht sollten sich gesetzestreue Staaten zusammenschließen und eine Union von Staaten bilden, die sich an die Verfassung halten”, heißt es in einer Erklärung ihres Vorsitzenden Allen West. Es folgte eine Beobachtung, die Rush Limbaugh Anfang der Woche machte, als er sagte: “Ich denke tatsächlich, dass wir in Richtung Sezession tendieren.”

Die Rede von einer Sezession kam während einer Woche, in der Wahlbeamte beider politischer Parteien im ganzen Land sagten, sie seien Gegenstand bedrohlicher Gewaltdrohungen geworden, auch gegenüber Familienmitgliedern, weil sie zu Herrn Bidens Sieg gestanden hätten.

Eine Website unbekannter Herkunft, die die Aufmerksamkeit der Strafverfolgungsbehörden auf sich zog, schien eine Hitliste von hauptsächlich republikanischen Beamten zu bewerben, die sich den Forderungen von Herrn Trump widersetzt hatten, eine von ihm verlorene Wahl zu stürzen, ihre persönlichen Informationen aufzulisten und ihren Bildern ein rotes Fadenkreuz aufzuerlegen.

Herr Trump machte deutlich, dass die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs eine Kampagne nach dem Wahlkampf nicht verlangsamen würde, deren Sinnlosigkeit weder ihre Wildheit noch ihre Relevanz beeinträchtigt hat. Auf Twitter nannte es Mr. Trump am Samstag einen “schändlichen Justizirrtum” und schrieb: “Wir haben gerade erst angefangen zu kämpfen !!!”

Stunden bevor das Gericht seine Entscheidung veröffentlichte, veröffentlichte die Trump-Kampagne zwei Anzeigen, in denen entlarvte Anschuldigungen wiederholt wurden, was darauf hinweist, dass sie weiterhin Druck auf gewählte republikanische Beamte ausüben würde, um das politische Schicksal von Herrn Trump irgendwie umzukehren. “Fordern Sie eine ehrliche Wahl und eine ehrliche Zählung, wenden Sie sich noch heute an Ihren Gesetzgeber”, ermahnte eine Anzeige. (In der Kampagne wurde behauptet, dass die Anzeigen am Samstagmorgen im Kabelfernsehen ausgestrahlt werden würden, aber mindestens eine Anzeigenverfolgungsfirma gab an, bis Freitagabend keine Reservierungen mehr vorgenommen zu haben.)

Es gibt eine unausweichliche Realität, die viele Parteiführer dazu bringt, die Position des Präsidenten anzunehmen, die ebenso entgegengesetzt zur Demokratie ist. “Donald Trump ist immer noch der 800-Pfund-Gorilla im republikanischen Raum – er ist die größte Gravitationskraft, die es wahrscheinlich jemals in der Partei gegeben hat”, sagte Christopher Ruddy, der Geschäftsführer des konservativen Netzwerks Newsmax.

Mr. Trumps Stimmenzahl von 74 Millionen wäre die größte in der amerikanischen Geschichte gewesen, hätte Mr. Biden ihn nicht um sieben Millionen Stimmen übertroffen. Und Herr Ruddy bemerkte: “Die republikanischen Wähler sind in den Armen, sie glauben, dass diese Wahl nicht fair erklärt wurde.”

Mr. Ruddys Netzwerk hat etwas damit zu tun; Es hat im Ungetüm des konservativen Fernsehens Fox News gewonnen, indem es die Wahlbetrugsvorwürfe von Herrn Trump stark beworben hat. Auf diese Weise hat Newsmax dazu beigetragen, einen Wettbewerb mit den strengeren Gastgebern von Fox News sowie denen des kleineren konservativen Senders One America News auszulösen, um Herrn Trump und seinen Wählern das zu geben, was sie wollen: Ein Gegenpol zur Realität, die Herr Trump wird bald sein Amt niederlegen.

Unabhängig von ihren primären Informationsquellen betrachten die Republikaner die Wahlen mit überwältigender Mehrheit als tödlich fehlerhaft. Eine am Donnerstag veröffentlichte Umfrage der Quinnipiac University ergab, dass nur 23 Prozent der registrierten republikanischen Wähler – und etwas weniger als die Hälfte aller weißen Männer, die zur Abstimmung angemeldet sind – glaubten, der Sieg von Herrn Biden sei legitim.

Diese Zweifler repräsentieren nicht die Mehrheit der Amerikaner; Insgesamt 60 Prozent der registrierten Wähler gaben an, die Ergebnisse zu akzeptieren. Aber sie bilden den Kern der republikanischen Basis, und die Parteiführer haben sich immer wieder als unwillig erwiesen, gegen sie vorzugehen – insbesondere angesichts einer kritischen Stichwahl in Georgien, die die Kontrolle der Partisanen über den Senat bestimmen wird.

Selbst nach dem Verlust von Mr. Trump bedeutete es, den Wünschen der republikanischen Wähler gerecht zu werden, den paranoiden politischen Stil des Präsidenten nachzuahmen, indem man sich an vermeintliche Betrugsbeispiele klammerte, selbst nachdem sie vor Gericht entlarvt worden waren.

Zum Beispiel sagte Herr Graham letzten Monat während eines Interviews bei “Fox & Friends”, dass eine Signaturprüfmaschine in Clark County, Nevada, die Las Vegas umfasst, nicht ordnungsgemäß verwendet wurde, um “jede Signatur zu akzeptieren, ob sie betrügerisch war oder nicht”. Im selben Interview teilte er die Behauptung, dass Menschen in der Grafschaft beim Ausfüllen betrügerischer Stimmzettel auf „einem Biden / Harris-Lastwagen“ gesehen wurden.

Diese Anschuldigungen waren in einer Klage enthalten, die Republikaner im Staat eingereicht hatten. Letzte Woche stellte ein Richter fest, dass die fragliche Signaturmaschine tatsächlich 70 Prozent der gescannten Unterschriften zur Überprüfung durch den Menschen an die Wahlhelfer zurückgesendet hatte. “Das Protokoll stützt nicht die Behauptungen, dass die Maschine” Unterschriften akzeptiert hat, die hätten abgelehnt werden sollen “, schrieb der Richter James T. Russell. In ähnlicher Weise sei ein Zeugenbericht über falsche Stimmzettel, die in einem Biden / Harris-Fahrzeug ausgefüllt wurden, “nicht glaubwürdig”.

Am Freitag lehnte ein Sprecher von Herrn Graham es ab, auf diese Ergebnisse einzugehen, und sagte, der Senator habe “weiterhin ernsthafte Bedenken hinsichtlich der erweiterten Verwendung von Post in Stimmzetteln”.

In einer Anhörung über die Wahlen 2020 in Wisconsin, die am Freitag von Republikanern des US-Bundesstaates angeführt wurde, schlugen Zeugen vor, dass der Staat von den toten Diktatoren Hugo Chavez und Joseph Stalin, dem Facebook-Chef Mark Zuckerberg und Kanye West in die Wahlen eingegriffen habe.

Einige der Behauptungen ähnelten Verschwörungstheorien, die in Klagen eines konservativen Anwalts, Sidney Powell, enthalten waren, dessen Versuche, die Wahlergebnisse umzukehren, regelmäßig von Richtern abgelehnt wurden. Eine schrieb, dass ein Fall, den sie im Namen republikanischer Kläger vorbrachte, “mehr über die Auswirkungen ihrer Anschuldigungen auf das Vertrauen der Menschen in den demokratischen Prozess” als auch “das Vertrauen in unsere Regierung” zu sein schien.

Tom Rath, ein ehemaliger republikanischer Generalstaatsanwalt von New Hampshire, der Herrn Biden befürwortete und sich den Bemühungen seiner Partei vor dem Obersten Gerichtshof widersetzte, beklagte politische Anreize innerhalb seiner Partei, dieses Vertrauen zu erschüttern. “Es ist sehr bedauerlich”, sagte er, “dass einige Leute versucht haben, von diesem Chaos zu leben, es aufrechtzuerhalten und es dem Durchschnittsbürger noch schwieriger zu machen, dem zu vertrauen, was die Regierung tut.”

Herr Rath, der die Präsidentschaftskampagnen von George W. Bush und Mitt Romney beriet, fügte hinzu: “Wir sind als Partei an einem sehr schlechten Ort.”

Reid J. Epstein berichtete aus Washington und Giovanni Russonello aus New York.