As New York Reopens, It Appears for Tradition to Lead the Method

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As New York Reopens, It Looks for Culture to Lead the Way

Der Broadway plant, vor Ende des Jahres mit der Aufführung von mindestens drei Dutzend Shows zu beginnen, aber die Produzenten wissen nicht, ob es genügend Touristen geben wird – die normalerweise zwei Drittel des Publikums ausmachen – um sie alle zu unterstützen.

Die Metropolitan Opera plant eine Rückkehr im September, aber nur, wenn ihre Musiker zu Kürzungen bereit sind.

Und New Yorks gerühmte Nachtleben-Szene – die Tanzclubs und Live-Locations, die der Stadt den Ruf verleihen, niemals zu schlafen – wurde durch die langsame, holprige Einführung eines Bundeshilfsprogramms behindert, das fälschlicherweise einige der bekanntesten Nachtclub-Impresarios der Stadt zu tot sein.

Die Rückkehr von Kunst und Unterhaltung ist für die New Yorker Wirtschaft von entscheidender Bedeutung, und zwar nicht nur, weil es sich um eine wichtige Branche handelt, die vor der Pandemie rund 93.500 Menschen beschäftigte und ihnen 7,4 Milliarden Dollar an Löhnen zahlte, so das staatliche Rechnungsprüfungsamt. Kultur ist auch Teil des Lebenselixiers von New York – ein Magnet für Besucher und Einwohner gleichermaßen, der eine Schlüsselrolle spielen wird, wenn die Stadt in einer Zeit überlebenswichtig bleiben soll, in der Geschäfte gegen den E-Commerce kämpfen und die Leichtigkeit der Fernarbeit Unternehmen zum Umdenken anregt die Notwendigkeit, in zentralen Geschäftsvierteln und den Vororten zu bleiben, boomt.

„Was ist eine Stadt ohne soziale, kulturelle und kreative Synergien?“ Gouverneur Andrew M. Cuomo fragte Anfang des Jahres in einer Ansprache nach der Bedeutung der Künste für den Wiederaufbau der Stadt. „New York City ist nicht New York ohne den Broadway. Und mit Zoom haben viele Menschen gelernt, dass sie von überall aus Geschäfte machen können. Verschärft diese Situation mit wachsender Kriminalität und Obdachlosigkeit und wir haben eine nationale städtische Krise.“

Und Bürgermeister Bill de Blasio – der früher in seiner Amtszeit gegenüber den Künsten gleichgültig erscheinen konnte – wurde in den nachlassenden Tagen seiner Regierung zu einem kulturellen Cheerleader, der ein 25-Millionen-Dollar-Programm startete, um Künstler wieder an die Arbeit zu bringen, und eine Broadway-Impfstelle für Theater schuf Industriearbeiter und planen im nächsten Monat ein „Heimkehrkonzert“ im Central Park mit Bruce Springsteen, Jennifer Hudson und Paul Simon, um die Rückkehr der Stadt anzukündigen.

Eli Dvorkin, Editorial und Policy Director am Center for an Urban Future, sagte: „Aus meiner Sicht wird es keine starke Erholung für New York geben, ohne dass die darstellenden Künste die Führung übernehmen.“ Er fügte hinzu: “Die Leute ziehen wegen des kulturellen Lebens der Stadt hierher.”

Überall gibt es Zeichen der Hoffnung, denn in diesem Sommer tauchen geimpfte New Yorker wieder auf. Ziele wie das Whitney und das Brooklyn Museum sind wieder überfüllt, obwohl zeitgesteuerte Reservierungen weiterhin erforderlich sind. Bruce Springsteen spielt am Broadway vor ausverkauftem Publikum und Foo Fighters brachten den Rock zurück in den Madison Square Garden.

Shakespeare in the Park und das Classical Theatre of Harlem inszenieren zeitgenössische Adaptionen klassischer Stücke in Stadtparks, die Park Avenue Armory, die Brooklyn Academy of Music und eine Reihe kommerzieller Off-Broadway-Theater präsentieren Produktionen in Innenräumen und eine neue Außenanlage Amphitheater zieht Massen für Shows auf Little Island an, dem neuen Veranstaltungsort am Hudson River.

Haley Gibbs, 25, eine Verwaltungsangestellte, die in Brooklyn lebt, sagte, sie habe gespürt, wie der Puls der Stadt zurückkehrte, als sie darauf wartete, “Drunk Shakespeare” zu besuchen, eine Off-Off-Broadway-Show, die in Midtown wiederaufgeführt wurde.

“Ich habe das Gefühl, dass uns unsere Seele in gewisser Weise zurückgegeben wurde”, sagte Gibbs, “was super dramatisch ist, aber es ist irgendwie so.”

Aber einige der größten Bewährungsproben für die Kulturszene der Stadt stehen noch bevor.

Sich zusammenzukauern – Personal zu kürzen, die Programmierung zu reduzieren – erwies sich als eine brutale, aber effektive Überlebensstrategie. Kunstbeschäftigte waren mit einer Rekordarbeitslosigkeit konfrontiert, und einige mussten noch an ihren Arbeitsplatz zurückkehren, aber viele Unternehmen und Organisationen konnten die Ausgaben kürzen und warten, bis die Wiedereröffnung sicher war. Jetzt, wo es wieder Zeit ist, neue Mitarbeiter einzustellen und auszugeben, machen sich viele Kulturschaffende Sorgen: Können sie mit weniger Touristen und Pendlern gedeihen? Wie viel kosten Sicherheitsprotokolle? Werden die Spender, die während des Notfalls zugekündigt haben, für eine weniger glamouröse Zeit des Wiederaufbaus bleiben?

„Das nächste Jahr könnte sich als unser finanziell schwierigstes Jahr erweisen“, sagte Bernie Telsey, einer der drei künstlerischen Leiter des MCC Theatre, einer Non-Profit-Organisation außerhalb des Broadway. „In vielerlei Hinsicht ist es jetzt wie ein Start-up – es geht nicht nur darum, das Licht anzuschalten. Alles ist ein wenig unsicher. Es ist, als würde man noch einmal von vorne anfangen.“

Die Herbstsaison wird zum großen Test. “Springsteen on Broadway” begann letzten Monat, aber der Rest des Broadways muss noch fortgesetzt werden: Das erste Stück nach dem Shutdown, ein Drama über zwei existenziell gefangene Schwarze namens “Pass Over”, soll am 4. August seine Aufführungen beginnen, während die Im September stehen erste Musicals an, beginnend mit „Hadestown“ und „Waitress“, gefolgt von Kriegspferden wie „The Lion King“, „Chicago“, „Wicked“ und „Hamilton“.

Die sich abzeichnende Frage ist, ob es genug Theaterbesucher geben wird, um all diese Shows zu unterstützen. Obwohl es Anzeichen dafür gibt, dass einige Besucher in die Stadt zurückkehren, wird der Tourismus voraussichtlich erst in vier Jahren wieder auf sein präpandemisches Niveau zurückkehren. Daher werden einige der wiederkehrenden Broadway-Shows zunächst mit reduzierten Zeitplänen beginnen – weniger als die üblichen acht Shows pro Woche auftreten –, da die Produzenten die Ticketnachfrage abschätzen.

Und „Harry Potter and the Cursed Child“, ein mit großem Budget, Tony ausgezeichnetes Stück, das vor der Pandemie in zwei Teilen inszeniert wurde, wird auf eine einzige Show reduziert, wenn es am 12. November an den Broadway zurückkehrt; seine Produzenten zitierten „die kommerziellen Herausforderungen, denen sich die Theater- und Tourismusbranche aufgrund der globalen Stillstände gegenübersieht“.

„Was wir tun müssen, was noch nie zuvor getan wurde, ist, den gesamten Broadway in einer einzigen Saison zu öffnen“, sagte Tali Pelman, die Hauptproduzentin von „Tina – The Tina Turner Musical“.

Eine Stadt rührt

Während NYC sein Leben nach der Pandemie beginnt, untersuchen wir die lang anhaltenden Auswirkungen von Covid auf die Stadt.

Die Sicherheitsprotokolle haben sich schnell geändert, da immer mehr Menschen geimpft werden, aber es gibt immer noch Befürchtungen, sich zu schnell zu bewegen. In Australien wurden wiedereröffnete Shows regelmäßig durch Sperren gestoppt, während in England mehrere Shows gezwungen waren, Aufführungen abzusagen, um Isolationsprotokolle einzuhalten, die manche als zu restriktiv ansehen.

„Grundsätzlich steht unsere Gesundheit auf dem Spiel“, sagte Lin-Manuel Miranda, der Schöpfer von „Hamilton“, das am 14. September die Aufführungen am Broadway wieder aufnehmen will. „Sie verstehen das falsch und wir öffnen zu früh open , und dann re-spike und wir schließen wieder – das ist fast undenkbar.“

Einige Moderatoren befürchten, dass mit weniger Touristen die Kunstorganisationen gegeneinander kämpfen werden, um die Aufmerksamkeit von New Yorkern und Menschen aus der Region zu gewinnen.

„Am Anfang wird es viel Konkurrenz für ein kleineres Publikum geben, und das ist beängstigend“, sagte Todd Haimes, künstlerischer Leiter der Roundabout Theatre Company, einer gemeinnützigen Organisation, die drei Theater am Broadway und zwei Off-Broadway betreibt.

Eine weitere drohende Herausforderung: Bedenken hinsichtlich der öffentlichen Sicherheit. Passanten wurden bei Schießereien auf dem Times Square im Mai und Juni von verirrten Kugeln getroffen, was Bürgermeister de Blasio dazu veranlasste, zusätzliche Beamte zu versprechen, die Öffentlichkeit in diesem touristisch- und theaterdichten Viertel zu schützen und zu beruhigen.

Die Tourismusorganisation der Stadt, NYC & Company, hat eine 30-Millionen-Dollar-Marketingkampagne entwickelt, um Besucher in die Stadt zurückzubringen. Die Broadway League, eine Handelsorganisation, die Produzenten und Theaterbesitzer vertritt, plant eine eigene Kampagne. Die Tony Awards planen ein Herbst-Special auf CBS, das sich auf Auftritte konzentriert, um den Ticketverkauf anzukurbeln. Und Comeback-Come-Ons halten Einzug in die Werbung: „Wir haben auf dich gewartet“, erklärt „Wicked“ in einer Direktwerbung.

Die wirtschaftliche Bedeutung der Stadt ist hoch. Broadway-Shows geben Schauspielern und Sängern und Tänzern und Platzanweisern Arbeit, aber indirekt auch Kellnern und Barkeepern, Hotelangestellten und Taxifahrern, die dann einen Teil ihres Gehalts für Waren und Dienstleistungen ausgeben. Die Broadway League sagt, dass der Broadway in der Saison 2018-2019 14,7 Milliarden US-Dollar an Wirtschaftstätigkeit generierte und 96.900 Arbeitsplätze unterstützte, wenn man die direkten und indirekten Ausgaben von Touristen berücksichtigt, die den Broadway als Hauptgrund für den Besuch der Stadt nannten.

„Wir haben eine wirklich schwere Zeit durchgestanden, und jetzt haben Sie diese neue Variante, die etwas beängstigend ist, aber ich hoffe immer noch, dass wir auf dem richtigen Weg sind“, sagte Shane Hathaway, der Mitinhaber von Hold Fast. eine Bar und ein Restaurant in der Restaurant Row, auf deren Website die Frage „Vermissen Sie die darstellenden Künste?? Wir auch!!” „Wir sehen bereits viel mehr Touristen als letztes Jahr“, sagte Hathaway, „und ich hoffe, dass wir weitermachen.“

Im touristenabhängigen Met Museum ist die Besucherzahl zurück, aber nicht ganz: Es ist jetzt fünf Tage die Woche geöffnet und hat viele Tage 10.000 Menschen angezogen, während es vor der Pandemie sieben Tage die Woche geöffnet war und durchschnittlich 14.000 tägliche Besucher hatte . Plus: mehr Besucher kommen jetzt aus der Region und müssen keinen Eintritt bezahlen; Die Met rechnet weiterhin mit einem Umsatzverlust von 150 Millionen US-Dollar aufgrund der Pandemie.

Wenn das Met, das größte Museum des Landes, Probleme hat, bedeutet dies, dass kleinere Kunstinstitutionen noch mehr leiden, insbesondere diejenigen außerhalb von Manhattan, die tendenziell weniger Fußverkehr und weniger große Spender haben. Die Brooklyn Academy of Music zum Beispiel versucht, sich von einer Pandemie zu erholen, ohne Millionen an Einnahmen zu verlieren, Personal zu reduzieren und ihre Stiftung zu plündern, um die Rechnungen zu bezahlen.

Die Musikszene der Stadt hat sich ihren eigenen Herausforderungen gestellt – von den schrillsten Bars über Nachtclubs bis hin zur vornehmen Metropolitan Opera.

Laut einer vom Bürgermeisteramt in Auftrag gegebenen Studie unterstützten rund 2.400 Konzert- und Unterhaltungsstätten in New York City im Jahr 2016 fast 20.000 Arbeitsplätze. Doch die Branche hat es schwer.

Viele warten darauf, zu sehen, ob sie Hilfe aus einem Bundeszuschuss in Höhe von 16 Milliarden US-Dollar erhalten, der dazu bestimmt ist, Musikclubs, Theater und andere von der Pandemie zerstörte Live-Event-Unternehmen zu erhalten. Aber die Einführung des Programms, der Shuttered Venue Operators Grant Initiative, war langsam und holprig. Einigen Eigentümern, darunter Michael Swier, der Gründer des Bowery Ballroom und der Mercury Lounge in New York, wurde zunächst die Hilfe verweigert, weil das Programm fälschlicherweise glaubte, sie seien tot.

Anderswo reduzierte ein Musik- und Kunstraum mit einer Kapazität von 1.600 Personen im Herzen des Hipsters Brooklyn sein Personal von 120 auf 5, als die Pandemie eintraf. Nachdem der Staat im Juni die Beschränkungen für kleinere Veranstaltungsorte aufgehoben hatte, wurde er wiedereröffnet und begann mit der Einstellung einiger Arbeiter, aber seine Eigentümer befürchten, dass es ein oder zwei Jahre dauern könnte, bis die Rentabilität wiederhergestellt ist.

Der Club erhielt Hilfe in Form eines Zuschusses für geschlossene Veranstaltungsorte in Höhe von 4,9 Millionen US-Dollar von der Bundesregierung, der verwendet werden soll, um seine Schulden – einschließlich Miete, Nebenkosten und Darlehen – zu begleichen und den Raum zu reparieren und das Personal zu bezahlen. „Jeder Dollar wird verwendet, um uns aus Covid herauszuholen“, sagte einer der Partner des Veranstaltungsortes, Dhruv Chopra.

Und die Met Opera ist sich immer noch nicht sicher, ob sie nach der längsten Schließung ihrer Geschichte im September wie geplant ihren vergoldeten Vorhang heben kann. Das Unternehmen, das während der Pandemie 150 Millionen US-Dollar an Einnahmen verloren hat, hat kürzlich Vereinbarungen getroffen, um die Gehälter seiner Chorsänger, Solisten und Bühnenarbeiter zu kürzen. Das Unternehmen befindet sich nun in angespannten Verhandlungen mit den Musikern seines Orchesters, die fast ein Jahr lang unbezahlt beurlaubt waren. Wenn sie keine Einigung erzielen, besteht die Gefahr, dass die Met, die größte Organisation der darstellenden Künste des Landes, Teil des ersten Ausbruchs der Wiedereröffnungsenergie ist.

Einige Kulturführer blicken bereits über den Herbst hinaus auf die Herausforderung, die Nachfrage nach Tickets aufrechtzuerhalten, nachdem die anfängliche Begeisterung für die Wiedereröffnung nachgelassen hat.

„Wir haben viel zu tun, um sicherzustellen, dass die Leute wissen, dass wir offen sind“, sagte Thomas Schumacher, Präsident von Disney Theatrical Productions, „um es den Leuten angenehm zu machen, hereinzukommen, die Shows solide zu halten und durchzukommen“. die Feiertage und kommen durch den Winter.“

Laura Zornosa trug zur Berichterstattung bei.